Breach Element as a Defendant

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The plaintiff must convince the judge that you breached the agreement, meaning that you did not do what you agreed to do.  

Breaching the Agreement

Whether you breached is based on what was in the original agreement, and not the plaintiff's performance.  

For example, if the agreement was for the plaintiff to loan you $1000 and for you to repay $1000.  You still breached the agreement if you repaid $800, even if the plaintiff only loaned you $800. However, you don't owe the plaintiff anything and the damages would be $0 since the plaintiff only performed partially.

Learn more about calculating how much you owed in the damages article

Examples of breach
  • You did not repay the loan as agreed upon.
  • You did not pay for the product/service as agreed.
  • You did not pay rent as agreed.
  • You returned less security/rental deposit to the plaintiff than required.
  • You did not provide a product to the plaintiff as agreed.
  • The product you provided to the plaintiff is valued less than what was agreed upon/what they paid for.
  • You did not perform a service for the plaintiff as agreed.
  • The service you performed for the plaintiff is valued less than what was agreed upon/what they paid for.


Affirmative Defenses

Even if you did breach the agreement, you can show why you did not do as promised by proving an affirmative defense.  An affirmative defense is a defense that you as the defendant can bring up that would negate any liability from you.

Examples of affirmative defenses for agreement:
  • You did not do your part of the agreement because you had knowledge or reason to believe that the Plaintiff was not going to perform their part of the agreement.
  • Your agreement had a force majeure clause that excused you from performing your part of the agreement.
    • Force majeure clause: a contract provision that relieves the parties from performing their contractual obligations when certain circumstances beyond their control arise, making performance inadvisable, commercially impracticable, illegal, or impossible.
  • Performing your part of the agreement becomes impossible or impractical due to drastically changed or unexpected circumstances.
    • Drastically changed or unexpected circumstances: this must be an extreme change, like a pandemic or a tornado, but not something that is reasonably foreseeable, like a breakup or an illness.


Note that different affirmative defenses will apply depending on where the dispute happened (state and local laws) and what claim type you have (a loan dispute will have a different set of affirmative defenses than a rental dispute). 

Non-Breach of the Agreement

If you did not breach the agreement, that means you did exactly what you originally agreed you would do. If you want to prove that you did not breach the agreement, you will need to prove that you performed as agreed upon, by demonstrating what you originally agreed to and what you actually did. 

Examples non-breach
  • You repaid the loan in full and on time. 
  • You removed the trees as the original contract indicates, but the plaintiff decided to add additional work to remove the tree stumps beyond the original agreement.
  • You returned the security deposit that remains after paying for a drywall repair that the plaintiff caused.
  • You paid rent per the lease agreement but the plaintiff decided to charge you pet rent which was not part of the original agreement.

Incumplimiento (Demandado)

El demandante debe convencer al juez de que usted violó el acuerdo, lo que significa que no hizo lo que acordó hacer.

Incumplimiento del Acuerdo

Si usted incumplió se basa en lo que estaba en el acuerdo original, y no en el desempeño del demandante.  
Por ejemplo, si el acuerdo era para que el demandante le prestara $1000 y para que usted le pagara $1000.  Aún así incumplió el acuerdo si pagó $800, incluso si el demandante solo le prestó $800. Sin embargo, no le debe nada al demandante y los daños serían de $0 ya que el demandante solo realizó parcialmente. 
Obtenga más información sobre cómo calcular cuánto debe en el artículo de daños
Ejemplos de incumplimiento
  • Usted no pagó el préstamo según lo acordado.
  • Usted no pagó por el producto / servicio según lo acordado.
  • No pagó el alquiler según lo acordado.
  • Usted devolvió menos depósito de seguridad / alquiler al demandante de lo requerido.
  • Usted no proporcionó un producto al demandante según lo acordado.
  • El producto que proporcionó al demandante se valora menos de lo acordado / lo que pagó.
  • Usted no realizó un servicio para el demandante según lo acordado.
  • El servicio que realizó para el demandante 

Defensas Afirmativas

Incluso si incumplió el acuerdo, puede demostrar por qué no hizo lo prometido al probar una defensa afirmativa.  Una defensa afirmativa es una defensa que usted como acusado puede presentar que negaría cualquier responsabilidad de su parte.
Ejemplos de defensas afirmativas para el acuerdo:
  • Usted no hizo su parte del acuerdo porque tenía conocimiento o razón para creer que el Demandante no iba a cumplir con su parte del acuerdo.
  • Su acuerdo tenía una cláusula de fuerza mayor que lo excusaba de cumplir con su parte del acuerdo.
    • Cláusula de fuerza mayor: una disposición contractual que exime a las partes del cumplimiento de sus obligaciones contractuales cuando surgen ciertas circunstancias fuera de su control, lo que hace que el cumplimiento sea desaconsejable, comercialmente impracticable, ilegal o imposible.
  • Cumplir con su parte del acuerdo se vuelve imposible o poco práctico debido a circunstancias drásticamente cambiadas o inesperadas.
    • Circunstancias drásticamente cambiadas o inesperadas: esto debe ser un cambio extremo, como una pandemia o un tornado, pero no algo que sea razonablemente previsible, como una ruptura o una enfermedad.
Tenga en cuenta que se aplicarán diferentes defensas afirmativas dependiendo de dónde ocurrió la disputa (leyes estatales y locales) y qué tipo de reclamo tenga (una disputa de préstamo tendrá un conjunto diferente de defensas afirmativas que una disputa de alquiler).

No incumplimiento del Acuerdo

Si no incumplió el acuerdo, eso significa que hizo exactamente lo que originalmente acordó que haría. Si desea demostrar que no incumplió el acuerdo, deberá demostrar que se desempeñó según lo acordado, demostrando lo que acordó originalmente y lo que realmente hizo.
Ejemplos de no incumplimiento
  • Usted pagó el préstamo en su totalidad y a tiempo.
  • Usted eliminó los árboles como lo indica el contrato original, pero el demandante decidió agregar trabajo adicional para eliminar los tocones de los árboles más allá del acuerdo original.
  • Usted devolvió el depósito de seguridad que queda después de pagar por una reparación de paneles de yeso que el demandante causó.
  • Usted pagó el alquiler según el contrato de arrendamiento, pero el demandante decidió cobrarle el alquiler de su mascota, que no formaba parte del acuerdo original.

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