Damages Element as a Defendant

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The plaintiff must convince the judge that your breach (failure to perform) of the agreement caused them damages (financial loss) in the amount requested. They must also prove why the amount being requested is the right amount. The performance and breach elements are very much related to the damages element because:

  • If the other party performed less than what was originally agreed upon, then you will owe less.
  • If you did not breach the agreement then you owe nothing.

No damages owed

You may owe no damages if (1) they did not perform at all, or (2) you did not breach the agreement (you did what you promised you would do). 

Examples of damages being 0
  • You contracted to have your bathroom remodeled and agreed to pay $3000. The bathroom was only half remodeled.  You made one payment of $1500, you owe $0.
  • You agreed to remodel the bathroom for the client for $3000,  They only paid you $1500, so you only remodeled half, you owe $0. 
  • The plaintiff claims you did not remove the stumps with the tree removal job they hired you to do, but the agreement did not include tree removal, you owe $0
  • The plaintiff gave you $1000 in the security deposit, and you returned $500 because $500 was used in a drywall repair caused by the plaintiff, you owe $0.


Damages owed less than Plaintiff claims

You may owe the Plaintiff less than they claim if (1) they performed less than they claim, or (2) you performed more than they claim. 

Examples of damages being less
  • You contracted to have your bathroom remodeled and agreed to pay $3000. The bathroom remodels are 90% completed, but you only made one payment of $1500
    • The plaintiff claims you owe the second payment of $1500, but you only owe $1200.
  • You agreed to remodel the bathroom for the client for $3000,  They only paid you one payment of $1500, so you stopped the job at 25%
    • The plaintiff claims you owe them the remainder of the job valued at $2250, but you only owe $750.
  • The plaintiff claims you did not remove the stumps with the 2 tree removal job they hired you to do, but you did remove one of the stumps. The cost of the service was $500, $100 of that was for stump removal. 
    • The plaintiff claims you owe them $100, but you only owe them $50.
  • The plaintiff gave you $1000 in the security deposit, and you returned $500 because $400 was used in a drywall repair caused by the plaintiff.
    • The plaintiff claims you owe them $500 of the unreturned deposit, but you only owe them $100.


Affirmative Defenses

Even if the Plaintiff argues you owe the money, you may show that you owe less or nothing by proving an affirmative defense.  An affirmative defense is a defense that you as the defendant can bring up that would negate any liability from you.

Examples of affirmative defenses for agreement:
  • The Plaintiff brought the case outside of Statute of Limitations, so a portion of that cannot be enforceable in court.
  • You did less than agreed because the Plaintiff did less than agreed.
  • The Plaintiff had opportunities to recover their losses but chose not to.
  • The Plaintiff was able to recover their losses through other methods, which reduces their financial loss.
  • You performed part of the agreement so what you owe the Plaintiff should be reduced.


Note that different affirmative defenses will apply depending on where the dispute happened (state and local laws) and what claim type you have (a loan dispute will have a different set of affirmative defenses than a rental dispute). 


Daños y perjuicios (Demandado) 

El demandante debe convencer al juez de que su incumplimiento (incumplimiento) del acuerdo le causó daños (pérdida financiera) en la cantidad solicitada. También deben demostrar por qué la cantidad que se solicita es la cantidad correcta. Los elementos de rendimiento y violación están muy relacionados con el elemento de daños porque:

  • Si la otra parte realizó menos de lo que se acordó originalmente, entonces usted deberá menos.
  • Si no incumplió el acuerdo, entonces no debe nada.

No se deben daños y perjuicios

Es posible que no deba daños si (1) no se desempeñaron en absoluto, o (2) no incumplió el acuerdo (hizo lo que prometió que haría). 
Ejemplos de daños siendo 0
  • Usted contrató la remodelación de su baño y acordó pagar $3000. El baño estaba a medio remodelar.  Hiciste un pago de $1500, debes $0.
  • Usted acordó remodelar el baño para el cliente por $3000, solo le pagaron $1500, por lo que solo remodeló la mitad, debe $0. 
  • El demandante afirma que usted no eliminó los tocones con el trabajo de eliminación de árboles para el que lo contrataron, pero el acuerdo no incluyó la eliminación de árboles, usted debe $0. 
  • El demandante le dio $1000 en el depósito de seguridad, y usted devolvió $500 porque $500 se usaron en una reparación de paneles de yeso causada por el demandante, usted debe $0.

Daños adeudados menos de lo que reclama el Demandante

Usted puede deberle al Demandante menos de lo que reclama si (1) se desempeñó menos de lo que afirma, o (2) usted realizó más de lo que afirman
Ejemplos de deber menos
  • Usted contrató la remodelación de su baño y acordó pagar $3000. Las remodelaciones del baño están completadas en un 90%, pero solo realizó un pago de $1500
    • El demandante afirma que usted debe el segundo pago de $1500, pero solo debe $1200.
  • Usted acordó remodelar el baño para el cliente por $3000, solo le pagaron un pago de $1500, por lo que detuvo el trabajo al 25%
    • El demandante afirma que usted les debe el resto del trabajo valorado en $2250, pero solo debe $750.
  • El demandante afirma que no eliminó los tocones con el trabajo de eliminación de 2 árboles para el que lo contrataron, pero sí eliminó uno de los tocones. El costo del servicio fue de $500, $100 de eso fue para la eliminación de tocones.
    • El demandante afirma que usted les debe $100, pero solo les debe $50.
  • El demandante le dio $1000 en el depósito de seguridad, y usted devolvió $500 porque $400 se utilizaron en una reparación de paneles de yeso causada por el demandante.
    • El demandante afirma que usted les debe $500 del depósito no devuelto, pero solo les debe $100.

Defensas Afirmativas

Incluso si el demandante argumenta que usted debe el dinero, puede demostrar que debe menos o nada al probar una defensa afirmativa.  Una defensa afirmativa es una defensa que usted como acusado puede presentar que negaría cualquier responsabilidad de su parte.
Ejemplos de defensas afirmativas para el acuerdo
  • El demandante llevó el caso fuera del Estatuto de Limitaciones, por lo que una parte de eso no puede ser ejecutable en la corte.
  • Usted hizo menos de lo acordado porque el demandante hizo menos de lo acordado.
  • El demandante tuvo la oportunidad de recuperar sus pérdidas, pero decidió no hacerlo.
  • El demandante pudo recuperar sus pérdidas a través de otros métodos, lo que reduce su pérdida financiera.
  • Usted realizó parte del acuerdo, por lo que lo que le debe al demandante debe reducirse.
Tenga en cuenta que se aplicarán diferentes defensas afirmativas dependiendo de dónde ocurrió la disputa (leyes estatales y locales) y qué tipo de reclamo tenga (una disputa de préstamo tendrá un conjunto diferente de defensas afirmativas que una disputa de alquiler).

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