Plaintiff: the person who is suing (Example: If you have sued your neighbor for breach of contract then you are the plaintiff in that lawsuit.). Note: Sometimes, a plaintiff is referred to as a “claimant,” which makes sense considering that the act of filing a lawsuit is the act of filing a claim.

Defendant: the person or company being sued (Example: If you have sued your neighbor for breach of contract then your neighbor is the defendant in that lawsuit.)

Party/Parties: The named people or entities part of a lawsuit. In a non-criminal legal case, a party is either a plaintiff (the one doing the suing) or defendant (the one being sued).  In a lawsuit about and agreement the parties to the agreement are the ones who have agreed to it. When the parties to an agreement find themselves in court arguing over the agreement, then they have become parties to that legal case and are either plaintiffs or defendants. In other words, “parties” in law are quite different from “parties” in life: they are rarely fun, have a lot on the line, and are normally quite stressed.

Creditor (Judgment): Successful litigants who have not yet received the payment or other property as ordered by the Judge during the hearing or trial.

Debtor (Judgment): Litigants who have been ordered to pay a sum of money to the party that sued him, but who has not yet paid that money. The debt -- and the court ruling ordering the payment -- have not yet been unsatisfied.

Agreement: A mutual promise between one or more persons (or companies or organizations) in which each party has agreed to do something (or not do something). In law, a contract is sometimes referred to as an “agreement.” While all contracts are agreements, not all agreements are contracts. The difference is that a contract is a legally enforceable agreement, while not all agreements are legally enforceable. Both agreements and contracts can be verbal or written, although it is always better to have an agreement in writing if you want it to be a legally enforceable contract that can protect you in court.

Asset:  Money or property owned by a person or company.  Examples of assets include salary/wages, properties, or money in bank accounts.

Bank levy: A collections method a court can order to force a defendant to pay off a judgment, through which money is seized from a defendant’s bank account and is paid to the plaintiff.

Breach: to “breach” something means to violate it. For instance, to breach a contract is to violate the contract, and to breach a law is to violate the law. So to sue someone for “breach of contract” means to sue them for violating the contract.

Breach (Anticipatory): in contract law, an “anticipatory breach” is when a party to a contract makes it clear, either through words or actions, that it is not going to live up to its side of the bargain as required by the contract. The reason it is called “anticipatory” is that it is made in anticipation of that party’s breach; in other words, the party hasn’t breached yet, but it is making it clear that it will breach in the future (i.e., not live up to its end of the agreement in the future). (Example: Joe and Sue make a contract for Joe to loan Sue $5. Sue is supposed to pay back the loan in five days, according to the contract. But after just two days Sue gives Joe a call and says “No way am I ever gonna pay you that money back.” That is anticipatory breach. It is anticipatory because Sue wasn’t obligated to pay back the loan yet, but in anticipation of her obligation, she made it clear that she would not pay the money back.)

Cause of Action (Claim Type): the legal basis for a particular right to sue (Example: “Breach of contract” is a cause of action that allows a plaintiff to sue a defendant for breaking the terms of a contract).  Each Cause of Action is made of of "elements".  Elements are the basic parts of the cause of action. You need evidence to prove each one. 

Collections: The collection process involves different methods of getting money from the debtor through their assets, such as their salary/wages, properties, or money in their bank accounts These first steps are to help you get clarity on what assets the debtor has that may be available to be used for paying off the debt to you.

Conditional Settlement: After a court issues a judgment and at any time before the judgment expires (in California, money judgments expire automatically after 10 years), the plaintiff (who is owed the judgment) and the defendant (who owes the judgment) can enter into a conditional settlement agreement establishing a payment plan themselves. Under such an agreement, the plaintiff can agree to take no action to collect on the judgment so long as the defendant makes payments on time.

Continuance: When a hearing is postponed.  This means you will need to attend the hearing on a new date.   You should have received a notice with the new date on the day of the hearing or in the mail. If you are unsure of the new date, we suggest you contact the court clerk to confirm. You will need to attend the new hearing to present your side of the story to the judge. 

Counterclaim: If a plaintiff initiates a lawsuit and a defendant responds to the lawsuit with claims of his or her own against the plaintiff, the defendant’s claims are “counterclaims.  This is a direct claim from the defending party against the party who initiated the lawsuit for concurrent claims, including being wrongfully sued.

Damages: Harm that a plaintiff has suffered due to the defendant’s unlawful action. Normally, damages are financial harm (meaning the defendant has cost the plaintiff money). (Example: You sue your neighbor for failing to pay back a $500 loan. Your damages would be the amount your neighbor was supposed to pay you minus the amount your neighbor actually did pay you. If your loan contract stated that your neighbor was supposed to repay you $500 without interest and your neighbor didn’t pay you back anything, then your damages would be $500.)

Date of Incorporation:  The date a company officially comes into existence.  This is usually the date stamped on the formation documents by the Secretary of State.  This formation date entitles the owner to legal protection from other entities who may want to sue a business and use the owner's personal assets to settle business debts.

Debtor (Judgement Debtor): A debtor is a person or entity that owes money.  A judgment debtor is a person against whom a judgment ordering him to pay money has been obtained and remains unpaid.

Debtor’s Examination: A proceeding a court can order to help someone who is owed money under a court judgment find out which court-ordered collections methods can be used if the person who owes the money fails to pay the judgment voluntarily. (Example: A plaintiff wins a judgment over an unpaid debt. The defendant refuses to voluntarily pay off the judgment amount. The plaintiff applies to the court for a debtor’s examination in order to figure out where the defendant works, so that the plaintiff can then request a wage garnishment, through which the court can order the defendant’s employer to pay the defendant’s wages to the plaintiff in order to pay off the judgment that the defendant had been refusing to pay off).

Default Judgment:  A ruling by a judge in favor of a plaintiff because the defendant failed to follow a court process.  This commonly happens if you attended your hearing as the plaintiff and the defendant did not attend, in which case the judge might give out the default judgment to you because the defendant did not show up to contest the claim. If that happens, you can consider yourself the winner of the case.

Dependent: Someone who relies on someone else as their primary source of income. (Example: Children are the classic example of dependents. Until they become adults and can earn their own income, they often rely on their parents for financial support).

Demand Letter: a formal letter one sends to someone else prior to filing a lawsuit against that person in an attempt to settle a legal dispute prior to actually filing the lawsuit. When drafting a demand letter, it is important to specify what the other person owes (i.e., your “demand,” which is normally money) as well as why the other person owes what they do (for example, because they failed to repay a loan), and a deadline by which they must provide what they owe.

Dismiss:  When a lawsuit is terminated (thrown out).  A defendant may be "dismissed" from a lawsuit, meaning the suit is dropped against that party.

Dismissed With Prejudice:  When a case is dismissed with prejudice, it means the case cannot be filed again. This can happen if the defendant attends the hearing and the plaintiff does not attend the hearing multiple times, which means a hearing cannot be heard and the judge dismisses the case altogether because it's not the plaintiff’s first missed hearing.

Dismissed Without Prejudice:  When a case is dismissed without prejudice, it means the case can be filed again, as long as it's within the statute of limitation. This can happen if the defendant attends the hearing and the plaintiff does not, which means a hearing cannot be heard and the judge dismisses the case, but allows the plaintiff to refile in the future.

Evidence: materials that support your side (or your opponent’s side) of the case (Example: A signed copy of a contract is evidence that there was a contract).

Fictitious Business Name:  A  nickname companies use for themselves.  Sometimes it referred to as a Doing Business As names.  Many states require that these nicknames be registered with the state, county or city level governments.  For example, in California every business operating under a fictitious business name or Doing Business As name in a particular county must register that fictitious business name in that county

Financial Statement (EJ-165): This is a California court form that asks comprehensive questions about someone’s financial state, such as how much the person makes, what assets they have, and what their expenses and debts are. The goal of the form is to provide a picture of whether someone can afford to pay (for instance, whether a defendant can pay off a judgment), and how they can afford to pay (i.e., with what income or assets).

Hearing: An event at which the parties to a legal case appear before the judge in court. In small claims court, there is normally just one hearing – the trial in which the plaintiff and the defendant (i.e., the one suing and the one being sued) argue their sides before the judge. In cases in other courts, there are often multiple hearings, among which the trial is just the main one.

Installment (payments):  Paying an amount of money owed over time in smaller amounts.  Often a Payment Plan is set up that states when each installment will be paid and for how much.   

Interrogatories: Questions that are formally submitted in writing by one party in a legal case (e.g., the plaintiff) to another party in the case (e.g., the defendant), which are required by law to be answered. (Example: A plaintiff can be allowed by the court to submit interrogatories, or written questions, to a defendant in order to learn about the defendant’s ability to pay a judgment, in order to help the plaintiff decide whether to support or oppose a judgment payment plan.)

Judgment: The court’s official decision in a case, determining who has won the case (the plaintiff or defendant) and what the consequences are. (Example: A judgment for the plaintiff in a breach of contract case ordering the defendant to pay the plaintiff $5,000 in damages).

Jurisdiction: The legal authority to do something (Example: Small claims courts have the jurisdiction in California to decide cases in which a person is suing for up to $10,000. If the amount that a person is suing for is over that amount, then a small claims court does not have the authority, or legal power, to hear the case (i.e., another court would have to decide it)).

Jurisdiction (Personal): the power to decide a case based on the parties involved in it (i.e., the plaintiff and defendant). The point of personal jurisdiction is to limit a court’s ability to stick its nose where it doesn’t belong and decide the fate of people who have no relation to the court’s state. One example of when a court does have personal jurisdiction, or the ability to decide a case based on the parties involved, is when both parties are residents of California and the court is located in California. An example of when a court probably would not have personal jurisdiction is when a California resident decides to sue another California resident in a Texas court over a car accident that happened in California. Note that the question of personal jurisdiction typically relates to in which state a court can decide a case, whereas the question of venue, a confusingly similar issue about a court’s authority to decide a case, relates to which county in that state a court can decide a case

Jurisdiction (Subject Matter): the power of the court to decide a case based on what the case is about. This is the type of jurisdiction that allows small claims courts to decide cases in which the amount at stake is less than $10,000 because the amount at stake in these cases relates to the subject matter of these cases (i.e., what they are about), and small claims courts are intended to decide cases that are about relatively minor disputes

Legal Element: parts of a case, or cause of action, that the plaintiff needs to prove to win (Example: In order to win a lawsuit for “Breach of Contract” (which is a cause of action), a plaintiff would need to prove certain legal elements such as 1) the existence of a contract, 2) that the plaintiff itself did what it was supposed to do under the contract, 3) that the defendant didn’t do what it was supposed to do under the contract, and 4) that the plaintiff suffered harm because the defendant didn’t do what it was supposed to do under the contract. If the plaintiff fails to prove any one of these elements, then it will lose the case for breach of contract.)

Levy (Bank Levy):  When a court orders that money be seized straight from the debtor's bank account. 

Lien: A court order, related to collections, that gives someone who is owed money or property the right to the property of the person who owes them. (Example: A plaintiff is owed a $5,000 judgment that the defendant refuses to pay. The plaintiff discovers that the defendant has a Mercedes. The plaintiff can request that the court order a lien to be placed on the defendant’s car, so that when the car is sold, the plaintiff can get the $5,000 the plaintiff is owed from the sale of the car.

Lump sum: An entire amount. “Lump sum” is often used to describe a type of payment. A lump sum payment is one that is made in the entire amount all at once, rather than an amount that is split up over time (like according to a payment plan).

Mediation: A process in which a trained neutral mediator facilitates communication between the parties and, without deciding the issues or imposing a solution on the parties, enables them to understand and to reach a mutually agreeable resolution to their dispute.  In some courts, mediation is asked from the parties before the hearing taking place, to give the parties a chance to reach a settlement (an agreement that both parties are happy with, without going in front of the judge). If you have settled via mediation, you should have a new agreement with the other party including terms for both parties to perform.

Objective: (adjective) fact-based, measurable and observable (i.e., the opposite of “subjective”)

Payment plan: A plan to pay off a certain amount over time, in smaller chunks, as opposed to all at once in a single lump sum.  The debtor and creditor can set up a payment plan directly with each other.  Another type of payment plan is when the debtor request to set up a payment plan with the court.  The debtor will fill out a form to request to make payments, along with their financial statement to prove that they can't pay in whole. 

Perform: In law, unlike in movies or plays, to “perform” is not necessarily a fun activity. In law, “perform” is a word that is used in reference to contracts. When someone agrees to a contract, what he or she has agreed to is to do or not do something. The reason the person has agreed to do or not do something in a contract is that the other people who have signed the contract have also agreed to do or not do something in return. When the people who have agreed to a contract do that which they have promised to do (or not do) according to the contract, then it is said that they have “performed” according to the contract. (Example: You have agreed in a contract to pay a contractor to fix your house. When you pay the contractor you have “performed” under the contract, since this is what you agreed to do in the contract. When the contractor refuses to fix your house as agreed to in the contract, then the contractor has failed to “perform” under the contract. When you later sue the contractor for breaking the contract, you are suing the contractor for not performing under the contract.)

Request to Make Payments (SC-220): This is a California court form that someone would need file in order to formally request from the court permission to pay off a judgment through a payment plan (as opposed to being required to pay the judgment off in a lump sum all at once). When submitting form SC-220, one would also need to submit form EJ-165, a financial statement, so that the court can properly understand that person’s financial situation and ability to pay.

Response to Request to Make Payments (SC-221): This is a California court form that one would use to formally approve or oppose another party’s request for a payment plan, or to suggest a different sort of payment plan than the one that was requested.

Satisfy: meet (or exceed) the requirements for the applicable standard of proof (Example: If the plaintiff has proven that there was a contract in a case for breach of contract, then the plaintiff has “satisfied” that particular element of a breach of contract cause of action).

Settlement (Conditional):  After a court issues a judgment and at any time before the judgment expires (in California, money judgments expire automatically after 10 years), you and the debtor can enter into a conditional settlement agreement establishing a payment plan yourselves. Under such an agreement, you can agree to take no action to collect on the judgment so long as the debtor makes payments on time. Conditional settlements provide creditors with a great way to avoid the debtor getting a court-ordered payment plan that  make efforts to get paid through court-ordered collections very difficult. 

Small claims court: A special court that is designed to allow relatively minor cases (in terms of the amounts of money at stake) to be heard and decided relatively quickly and easily without the need for attorneys (who are typically very expensive). Different states have different standards for which cases can be heard in small claims courts. In California, a person can sue for an amount of up to $10,000 in small claims court.

Sole Proprietor:  An unincorporated business with only one owner who pays personal income tax on profits earned.  Easy to establish and dismantle, due to a lack of government involvement, making them popular with small business owners and contractors.

Statute of Limitation (SOL): The time period within which certain kinds of legal action may be brought. Statutes of limitation differ depending on the jurisdiction and the type of legal claim. For example, many U.S. states require a personal injury lawsuit be filed within one year from the date of injury, but some allow two years. As with most elements of law, litigants should consult the rules for their jurisdiction to ascertain the timelines that apply to their particular cause of action.

Sue: To file a lawsuit against a person, company, or organization that has unlawfully hurt you in some way. The goal of a lawsuit is to get a court to force that person, company, or organization to do something (for example, repay you for the financial damage they have caused you) or discontinue doing something (for example, to discontinue occupying your property), in order to right the wrong they have caused you.

Vacate Judgment: To have the judgement of the court removed or erased.  If you did not attend the hearing and lost the claim or counterclaim, that means you've received a default judgment. You cannot appeal this kind of judgment and have a new trial until you “vacate the default judgment”, that is, until you have the judgment removed or erased. You can file a Notice of Motion to Vacate Judgment. Fill the form out and file it with the small claims clerk with a filing fee. 

Venue: particular county or district in which a court case can be decided by a court with jurisdiction. (Example: If you are suing someone for $3,000, then you can choose to sue in small claims court, because small claims court has jurisdiction (or legal authority) to decide cases in which a person is suing for up to $10,000 (in California). But, you also need to determine in which county’s small claims court you can file your lawsuit. This decision – of which county to file in – relates to venue rather than jurisdiction.)

Wage garnishment: A collections method a court can order to force a defendant to pay off a judgment, through which a defendant’s wages are ordered to be paid directly to the plaintiff.

Witness Statement:  Rather than bringing a witness to court, they can write a statement to the judge. This statement should cover everything the witness would have said in the courtroom if he or she was present. It should begin with who the witness is and what qualifies them to offer testimony before they jump right into what he or she witnessed.

Glosario - Lista Alfabética de Términos Legales o Palabras Importantes

Acreedor (Sentencia)/Creditor (Judgement): Litigantes que han ganado su caso, pero aún no han recibido el pago u otros bienes según lo ordenado por el Juez durante la audiencia o el juicio.

Demandado/Defendant: la persona o compañía demandada (Ejemplo: Si ha demandado a su vecino por incumplimiento de contrato, entonces su vecino es el demandado en esa demanda).

Demandante/Plaintiff: la persona que está demandando (Ejemplo: Si ha demandado a su vecino por incumplimiento de contrato, entonces usted es el demandante en esa demanda). Nota: A veces, un demandante se conoce como un "reclamante", lo que tiene sentido teniendo en cuenta que el acto de presentar una demanda es el acto de presentar un reclamo.

Parte o Partes/Party or Parties: Las personas o entidades nombradas forman parte de una demanda. En un caso legal no penal, una parte es un demandante (el que hace la demanda) o un demandado (el que está siendo demandado).  En una demanda y acuerdo, las partes del acuerdo son las que han llegado a un acuerdo. Cuando las partes de un acuerdo se encuentran en la corte discutiendo sobre el acuerdo, entonces se han convertido en partes de ese caso legal y son demandantes o demandados. 

Acuerdo/Agreement: Una promesa mutua entre una o más personas (o empresas u organizaciones) en la que cada parte ha acordado hacer algo (o no hacer algo). En la ley, un contrato a veces se conoce como un "acuerdo". Si bien todos los contratos son acuerdos, no todos los acuerdos son contratos. La diferencia es que un contrato es un acuerdo legalmente exigible (la corte lo puede hacer cumplir), mientras que no todos los acuerdos son legalmente exigibles. Tanto los acuerdos como los contratos pueden ser verbales o escritos, aunque siempre es mejor tener un acuerdo por escrito si desea que sea un contrato legalmente exigible y que lo pueda proteger en los tribunales.

Acuerdo (Condicional)/Settlement (Conditional): Después de que un tribunal emite una sentencia y en cualquier momento antes de que expire la sentencia (en California, las sentencias de dinero expiran automáticamente después de 10 años), usted y el deudor pueden llegar a un acuerdo de liquidación condicional que establezca un plan de pago entre ustedes mismos. En virtud de dicho acuerdo, usted puede aceptar no tomar ninguna medida para cobrar la sentencia siempre y cuando que el deudor realice los pagos a tiempo. Los acuerdos condicionales proporcionan a los acreedores una excelente manera de evitar que el deudor obtenga un plan de pago ordenado por la corte que hace que los esfuerzos para recibir el pago a través de cobros ordenados por la corte sean muy difíciles. 

Anular sentencia/Vacate Judgement: Hacer que la sentencia del tribunal sea removida o eliminada.  Si no asistió a la audiencia y perdió el reclamo o la contra demanda, eso significa que ha recibido una sentencia en rebeldía. No puede apelar este tipo de sentencia y tener un nuevo juicio hasta que "anule la sentencia en rebeldía", es decir, hasta que se elimine o borre dicha sentencia. Puede presentar un Aviso de Moción para Anular el Juicio. Complete el formulario y preséntelo con el secretario de reclamos menores y pague una tarifa de presentación. 

Aplazamiento/Continuance: Es cuando se pospone una audiencia.  Esto significa que tendrá que asistir a la audiencia en una nueva fecha.   Debería haber recibido un aviso con la nueva fecha el mismo día de la audiencia o por correo. Si no está seguro de la nueva fecha, le sugerimos que se comunique con el secretario de la corte para confirmar. Deberá asistir a la nueva audiencia para presentar su versión de la historia ante el juez. 

Audiencia/Hearing: Un evento en el que las partes en un caso legal comparecen ante el juez en la corte. En el tribunal de reclamos menores (Small Claims Court), normalmente hay una sola audiencia: el juicio en el que el demandante y el demandado (es decir, el que demanda y el que está siendo demandado) discuten su caso ante el juez. En otros tribunales, a menudo hay múltiples audiencias, entre las cuales el juicio es solo una de las audiencias principales.

Bienes Personales/Asset: Dinero o propiedad de una persona o empresa.  Los ejemplos de activos incluyen salarios/sueldo, propiedades o dinero en cuentas bancarias.

Carta de Demanda/Demand Letter: una carta formal que uno envía a otra persona antes de presentar una demanda contra esa persona o empresa, en un intento de resolver una disputa legal antes de presentar la demanda. Al redactar una carta de demanda, es importante especificar lo que la otra persona debe (es decir, su "demanda", que normalmente es dinero), así como por qué la otra persona le debe (por ejemplo, porque no pagó un préstamo) y una fecha límite en la que debe proporcionar lo que debe.

Causa de Acción (Tipo de Reclamación) /Cause of Action (Claim Type): es la base legal para un derecho particular a demandar (Ejemplo: "Incumplimiento de contrato" es una causa de acción que permite a un demandante demandar a un demandado por romper los términos de un contrato).  Cada Causa de Acción está compuesta de "elementos".  Los elementos son las partes básicas de la causa de acción. Necesitas evidencia para probar cada elemento. 

Cobros/Collections: El proceso de cobro involucra diferentes métodos para obtener dinero del deudor a través de sus activos, como su salario/paga, propiedades o dinero en sus cuentas bancarias. Estos primeros pasos son para ayudarlo a obtener claridad sobre qué activos tiene el deudor que pueden estar disponibles para ser utilizados para pagar la deuda con usted.

Contra-Demanda/Counterclaim: Si un demandante inicia una demanda y un demandado responde a la demanda con reclamos propios contra el demandante, los reclamos del demandado son conocidos como "contrademandas".  Este es un reclamo directo de la parte defensora contra la parte que inició la demanda por reclamos, procesadas en el mismo caso, incluyendo el ser demandado injustamente.

Cumplimiento de Obligación/Perform: Cuando alguien acepta un contrato, lo que ha acordado es hacer o no hacer algo. La razón por la que la persona ha aceptado hacer (o no hacer algo) en un contrato es que las otras personas que han firmado el contrato también han acordado hacer (o no hacer algo) a cambio. Cuando las personas que han acordado un contrato hacen lo que han prometido hacer (o no hacer) de acuerdo con el contrato, entonces se dice que han "cumplido con su obligación" de acuerdo con el contrato. (Ejemplo: Usted ha acordado en un contrato pagarle a un contratista para que arregle su casa. Cuando paga al contratista, ha "ejecutado" en virtud del contrato, ya que esto es lo que acordó hacer en el contrato. Cuando el contratista se niega a arreglar su casa según lo acordado en el contrato, entonces el contratista no ha " cumplido con su obligación" según el contrato. Cuando más tarde se demande al contratista por romper el contrato, está demandando al contratista por no cumplir con su obligación en el contrato).

Daños/Damages: Daño que un demandante ha sufrido debido a la acción ilegal del demandado. Normalmente, se refieren a daños financieros (lo que significa que el demandado le ha costado dinero al demandante). (Ejemplo: Usted demanda a su vecino por no pagar un préstamo de $500. Sus daños serían la cantidad que se suponía que su vecino le debía pagar menos la cantidad que su vecino realmente le pagó. Si su contrato de préstamo establecía que se suponía que su vecino debía pagarle $ 500 sin intereses y su vecino no le devolvió nada, entonces sus daños serían de $ 500.  Pero si le pago $100, entonces sus daños serían de $400).

Declaración del Testigo/Witness Statement: En lugar de llevar a un testigo a la corte, pueden escribir una declaración al juez. Esta declaración debe cubrir todo lo que el testigo habría dicho en la sala del tribunal si él o ella estuviera presente. Debe comenzar con quién es el testigo y qué lo califica para ofrecer testimonio antes de saltar directamente a lo que él o ella presenció.  

Demandar/Sue: Presentar un reclamo o demanda contra una persona, compañía u organización que lo haya lastimado ilegalmente de alguna manera. El objetivo de una demanda es lograr que un tribunal obligue a esa persona, empresa u organización a hacer algo (por ejemplo, pagarle por el daño financiero que le han causado) o dejar de hacer algo (por ejemplo, dejar de ocupar su propiedad), con el fin de corregir el mal que le han causado.

Dependiente/Dependent: Alguien que depende de otra persona como su principal fuente de ingresos. (Ejemplo: Los niños son el ejemplo clásico de dependientes. Hasta que se convierten en adultos y pueden obtener sus propios ingresos, a menudo dependen de sus padres para obtener apoyo financiero).

Derecho de Retención (Gravamen)/Lien: Una orden judicial, relacionada con cobros, que le da a alguien a quien se le debe dinero o propiedad el derecho a la propiedad de la persona que le debe. (Ejemplo: A un demandante se le debe una sentencia de $5,000 y el demandado se niega a pagar. El demandante descubre que el demandado tiene un Mercedes Benz. El demandante puede solicitar que el tribunal ordene que se coloque un gravamen sobre el automóvil del demandado, de modo que cuando se venda el automóvil, el demandante pueda obtener los $ 5,000 que se le deben al demandante por la venta del automóvil.

Desestimar/Dismiss: Cuando una demanda es declarada sin lugar y es terminada o descartada.  Un demandado puede ser "removido" de una demanda, lo que significa que la demanda se retira contra esa parte (o ese demandado).

Desestimado con Prejuicio/Dismiss (with Prejudice): Cuando un caso se desestima con prejuicio, significa que el caso no se puede volver a presentar. Esto puede suceder si el demandado asiste a la audiencia y el demandante no, en varias ocasiones, lo que significa que no se puede escuchar una audiencia y el juez cierra el caso por completo porque no es la primera ausencia del demandante durante la vista en corte.

Desestimado sin prejuicio/ Dismiss (without Prejudice): Cuando un caso es desestimado sin perjuicio, significa que, aunque el juez descarto el caso, el demandado puede presentar nuevamente, siempre y cuando esté dentro del estatuto de limitaciones o ley de prescripción. Esto puede suceder si el demandado asiste a la audiencia y el demandante no lo hace, lo que significa que no se puede escuchar una audiencia y el juez desestima el caso, pero permite que el demandante vuelva a presentar en el futuro.

Deudor (Deudor por Juicio o Sentencia)/Debtor (Judgement Debtor): El deudor es una persona o entidad que debe dinero.  Un deudor por juicio o sentencia es una persona contra la que se ha obtenido una sentencia judicial que le ordena pagar dinero y continua sin pagar esa sentencia.

Deudor (Sentencia)/Debtor (Judgement): Litigantes que han perdido su caso y han sido ordenados a pagar una suma de dinero a la parte que lo demandó, pero que aún no ha pagado ese dinero. La deuda, y el fallo judicial que ordena el pago, aún no han sido cumplidos.

Elemento Legal/Legal Element: partes de un caso, o la causa de acción, que el demandante necesita probar para ganar un caso.  (Ejemplo: Para ganar una demanda por "Incumplimiento de Contrato", que es una causa de acción, un demandante necesitaría probar ciertos elementos legales como 1) la existencia de un contrato, 2) que el propio demandante hizo lo que se suponía que debía hacer bajo el contrato, 3) que el demandado no hizo lo que se suponía que debía hacer en virtud del contrato, y 4) que el demandante sufrió un daño porque el demandado no hizo lo que se suponía que debía hacer en virtud del contrato. Si el demandante no prueba ninguno de estos elementos, perderá el caso por incumplimiento de contrato).

Embargo Bancario/Bank Levy: Un método de cobro que un tribunal puede ordenar para obligar a un demandado a pagar una sentencia, a través de la cual se incauta (obtiene) el dinero de la cuenta bancaria de un demandado y se paga al demandante.

Embargo de Salarios/Wage Garnishment: Un método de cobro que un tribunal puede ordenar para obligar a un demandado a pagar una sentencia, a través de la cual se ordena que los salarios de un demandado se paguen directamente al demandante.

Estado financiero (EJ-165)/Financial Statement:Es un formulario de la corte de California que contiene preguntas sobre el estado financiero de alguien, como cual es el salario/sueldo/paga de la persona, qué activos tiene y cuáles son sus gastos y deudas. El objetivo del formulario es proporcionar una idea para conocer sialguien tiene los recursos para pagar (por ejemplo, si un demandado puede pagar una sentencia o no) y cómo se puede cobrar (es decir, con qué ingresos o activos) la sentencia.

Estatuto de Limitación o Ley de Prescripción (SOL)/Statute of Limitations: El período de tiempo dentro del cual se pueden presentar ciertos tipos de acciones legales. Si se presenta una demanda después que expira el tiempo prescrito por SOL, un juez desestimaría el caso.  Los estatutos de limitación o leyes de prescripción difieren según la jurisdicción y el tipo de reclamo legal. Por ejemplo, muchos estados de los Estados Unidos requieren que se presente una demanda por lesiones personales dentro de un año a partir de la fecha de la lesión, pero algunos permiten dos años. Al igual que con la mayoría de los elementos de la ley, los litigantes deben consultar las reglas de su jurisdicción para determinar los plazos que se aplican a su causa particular de acción.

Evidencia/Evidence: materiales que apoyan su lado del caso (o el lado de su oponente).  (Ejemplo: Una copia firmada de un contrato es evidencia de que hubo un contrato).

Examen del Deudor/Debtor Examination: Un procedimiento que un tribunal puede ordenar para ayudar a alguien a quien se le debe dinero en virtud de una sentencia judicial a averiguar qué métodos de cobro ordenados por el tribunal se pueden utilizar si la persona que debe el dinero no paga la sentencia voluntariamente. (Ejemplo: Un demandante gana un juicio sobre una deuda que no se ha pagado. El demandado se niega a pagar voluntariamente el monto de la sentencia. El demandante solicita al tribunal un examen del deudor para averiguar dónde trabaja el demandado, de modo que el demandante pueda solicitar un embargo salarial, a través del cual el tribunal puede ordenar al empleador del demandado que pague los salarios del demandado directamente al demandante para pagar la sentencia que el demandado se había negado a pagar).

Fecha de incorporación/Date of Incorporation: La fecha en que una empresa entra oficialmente en existencia.  Esta suele ser la fecha sellada en los documentos de formación ante la oficina del Secretario de Estado.  Esta fecha de formación da derecho al propietario a la protección legal que lo protege de otras entidades que pueden querer demandar a un negocio y también utilizar los activos personales del propietario para saldar deudas comerciales.

Gravamen Bancario/Bank Levy: Cuando un tribunal ordena que el dinero se incaute (obtenga) directamente de la cuenta bancaria del deudor.

Incumplimiento/Breach:  "Incumplir" algo significa violar un acuerdo. Por ejemplo, incumplir un contrato es violar el acuerdo escrito por ambas partes, y no cumplir con el mandato de la ley es violar la ley. Por lo tanto, demandar a alguien por "incumplimiento de contrato" significa demandarlo por violar los acuerdos de dicho contrato al no cumplir con lo acordado.

Incumplimiento (Anticipado)/Breach (Anticipatory): en el derecho contractual, un "incumplimiento anticipado" es cuando una parte de un contrato deja claro, ya sea a través de palabras o acciones, que no va a estar a cumplir con su parte del trato, como lo exige el contrato. La razón por la que se llama "anticipatorio" es que se hace en previsión del incumplimiento de esa parte; en otras palabras, una de las partes aún no ha incumplido, pero está dejando en claro que no va a cumplir con lo prometido en el futuro (es decir, no cumplirá con su parte del acuerdo en el futuro). (Ejemplo: Joe y Sue hacen un contrato para que Joe le preste a Sue $5. Se supone que Sue debe devolver el préstamo en cinco días, según el contrato. Pero después de solo dos días, Sue llama a Joe y le dice: "De ninguna manera te voy a devolver ese dinero". Eso es una violación anticipada. Es anticipatorio porque Sue aún no estaba obligada a pagar el préstamo, pero en previsión de su obligación, dejó en claro que no devolvería el dinero).

Interrogatorios/Interrogatories: Preguntas que la ley requiere que sea respondida, y que son presentadas formalmente por escrito por una parte en un caso legal (por ejemplo, ya sea el demandante) a otra parte en el caso (por ejemplo, el demandado). (Ejemplo: El tribunal puede permitir que un demandante presente interrogatorios, o preguntas escritas, a un demandado para conocer la capacidad del demandado para pagar una sentencia, a fin de ayudar al demandante a decidir si apoya o se opone a un plan de pago de sentencia).

Jurisdicción/Jurisdcition: Es la autoridad legal para hacer algo (Ejemplo: Los tribunales de reclamos menores tienen la jurisdicción en California para decidir los casos en los que una persona está demandando por menos de $10,000. Si la cantidad por la que una persona está demandando es superior a esa cantidad, entonces un tribunal de reclamos menores no tiene la autoridad o jurisdicción ni el poder legal, para escuchar el caso (es decir, otro tribunal tendría que decidirlo).

Jurisdicción (Materia)/Jurisdcition (Subject Matter): el poder del tribunal para decidir un caso basado en lo que se trata el caso. Este es el tipo de jurisdicción que permite a los tribunales de reclamos menores decidir casos en los que el monto en cuestión es inferior a $ 10,000 porque el monto en juego en estos casos se relaciona con el tema de estos casos (es decir, de qué se tratan), y los tribunales de reclamos menores están destinados a decidir casos que son sobre disputas relativamente menores.

Jurisdicción (Personal) /Jurisdcition (Personal): El poder de decidir un caso basado en las partes involucradas en dicho caso (es decir, el demandante y el demandado). El objetivo de la jurisdicción personal es limitar la capacidad de un tribunal para meter la nariz donde no pertenece y decidir el destino de las personas que no tienen contacto suficiente con el estado.  Por ejemplo, un tribunal puede tener jurisdicción personal sobre un caso cuando tanto los demandantes como los demandados viven en el estado donde se presenta el caso.  Un tribunal puede no tener jurisdicción personal si el acusado vive en otro estado desde donde se presentó el caso y todos los hechos del caso ocurrieron en otro estado.

Lugar del Litigio/Venue: condado o distrito particular en el que un caso judicial puede ser decidido por un tribunal con jurisdicción. (Ejemplo: Si está demandando en California a alguien por $ 3,000, entonces puede optar por demandar en un tribunal de reclamos menores, porque el tribunal de reclamos menores tiene jurisdicción - o autoridad legal -para decidir casos en los que una persona está demandando por no más de $ 10,000. Pero, también debe determinar en qué tribunal de reclamos menores del condado puede presentar su demanda. Esta decisión, de qué condado presentar, se relaciona con el lugar en lugar de la jurisdicción).

Mediación/Mediation: Un proceso en el que un mediador neutral capacitado facilita la comunicación entre las partes y, sin decidir los problemas ni imponer una solución a las partes, les permite comprender y llegar a una resolución mutuamente aceptable de su disputa.  En algunos tribunales, se pide mediación a las partes antes de que se celebre la audiencia, para dar a las partes la oportunidad de llegar a un acuerdo (un acuerdo con el que ambas partes están satisfechas, sin ir delante del juez). Si han llegado a un acuerdo a través de la mediación, debe tener un nuevo acuerdo con la otra parte que incluya los términos para que ambas partes lo realicen.

Nombre Comercial Ficticio/Fictious Business Name: el nombre comercial ficticio es un nombre que las empresas usan en lugar de su nombre legal de incorporación.  A veces se le conoce como “Doing Business As” o DBA.  Muchos estados requieren que estos apodos estén registrados con los gobiernos estatales, del condado o de la ciudad.  Por ejemplo, en California, cada negocio que opera bajo un nombre comercial ficticio o “Doing Business As” en un condado en particular, debe registrar ese nombre comercial ficticio en ese condado.

Objetivo:/Objective (adjetivo): basado en hechos, medible y cuantificable, y visible (es decir, lo opuesto a "subjetivo")

Pago a Plazos (pagos)/Installment (payments): Pagar una cantidad de dinero adeudada a lo largo del tiempo en cantidades más pequeñas.  A menudo se establece un plan de pago que establece cuándo se pagará cada plazo o cuota y por cuánto.   

Plan de Pago/Payment Plan: Un plan para pagar una cierta cantidad a lo largo del tiempo, en porciones más pequeñas, en lugar de todo a la vez en una sola suma global.  El deudor y el acreedor pueden establecer un plan de pago a plazos directamente entre sí.  Otro tipo de plan de pago es cuando el deudor solicita establecer un plan de pago con el tribunal.  El deudor completará un formulario para solicitar realizar los pagos, junto con su estado financiero para demostrar que no puede pagar en un solo pago en su totalidad. 

Propietario Único/Sole Propietor : Un negocio no incorporado con un solo propietario que paga el impuesto sobre las ganancias obtenidas.  Fácil de establecer y desmantelar, debido a la falta de participación del gobierno, lo que los hace populares entre los propietarios y contratistas de pequeñas empresas.

Respuesta a la Solicitud de Pago (SC-221)/Response to Request to Make Payments: Este es un formulario de la corte de California que uno usaría para aprobar formalmente u oponerse a la solicitud de otra parte de un plan de pago a plazo, o para sugerir una otra opción diferente de plan de pago a la que se solicitó.

Satisfacer/Satisfy: cumplir (o exceder) los requisitos para el estándar de prueba aplicable (Ejemplo: Si el demandante ha demostrado que hubo un contrato en un caso por incumplimiento de contrato, entonces el demandante ha "satisfecho" ese elemento particular de una causa de acción por incumplimiento de contrato).

Sentencia/Judgement: La decisión oficial del tribunal en un caso, determinando quién ha ganado el caso (el demandante o el demandado) y cuáles son las consecuencias. (Ejemplo: Una sentencia a favor de el demandante en un caso de incumplimiento de contrato que ordena al demandado a pagar al demandante $ 5,000 en daños y perjuicios).

Sentencia en Rebeldía/Default Judgement: Un fallo de un juez a favor de un demandante porque el demandado no siguió un proceso judicial.  Esto sucede comúnmente si usted asistió a su audiencia como demandante y el demandado no asistió, en cuyo caso el juez podría dictar sentencia a su favor porque el demandado no se presentó para impugnar el reclamo. Si eso sucede, puede considerarse el ganador del caso.

Solicitud para Realizar Pagos (SC-220)/Request to Make Payments: Este es un formulario de la corte de California que alguien necesitaría presentar para solicitar formalmente al tribunal permiso para pagar una sentencia a través de un plan de pago a plazos (en lugar de estar obligado a pagar la sentencia en una suma global de una sola vez). Al presentar el formulario SC-220, también se necesitaría presentar el formulario EJ-165, un estado financiero, para que el tribunal pueda comprender adecuadamente la situación financiera y la capacidad de pago de esa persona.

Suma Global/Lump Sum: Una cantidad completa. La "suma global" se usa a menudo para describir un tipo de pago. Un pago de suma global es aquel que se realiza en la cantidad total de una sola vez, en lugar de una cantidad que se divide a lo largo del tiempo (como con un plan de pago a plazos).

Tribunal de Reclamos Menores (Small Claims Court): Un tribunal especial que está diseñado para permitir que los casos relativamente menores (en términos de las cantidades de dinero en juego) sean escuchados y decididos con relativa rapidez y facilidad sin la necesidad de abogados (que generalmente son muy caros). Diferentes estados tienen diferentes estándares para los cuales los casos pueden ser escuchados en tribunales de reclamos menores. En California, una persona puede demandar por una cantidad máxima de hasta $10,000 en un tribunal de reclamos menores.

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