Agreement Element as a Defendant

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The plaintiff must convince the judge that there is an agreement they made with you where you agreed to do something.

Valid Agreement

Agreements are usually made explicitly in a conversation (text or email), or by signing a contract.  If there is no explicit agreement, the agreement may have still been made implicitly based on either party’s actions. Implicit agreements are normally made when products or services are provided in exchange for payment.  Usually, one party providing the product/services/payment will implicitly create an agreement for the other party to provide something in exchange, if the setting implies that an exchange is made.

Examples of agreement
  • You agreed to repay a loan if the plaintiff gives you money for the loan.
  • You agreed to pay for a product that the plaintiff will provide to you.
  • You agreed to pay for a service that the plaintiff will provide for you.
  • You agreed to pay rent for the property that the plaintiff will lease/rent to you.
  • You agreed to return the security/rental deposit in the appropriate amount after the plaintiff returned the property to you.
  • You agreed to sell a product to the plaintiff if the plaintiff will pay you for it.
  • You agreed to perform a service for the plaintiff if the plaintiff will pay you for it.
  • You sold a dining set to the other party at your furniture shop. 
    • There is no explicit agreement, but an implicit agreement exists because at a furniture shop, the customer is expected to provide payment in exchange for receiving the dining set. 


Affirmative Defenses

Even if you did make an agreement with the party, it's possible that the agreement is not valid if you can prove an affirmative defense.  An affirmative defense is a defense that you as the defendant can bring up that would negate any liability from you.

Examples of affirmative defenses for agreement:
  • You were under duress when you made the agreement.
    • Duress: forced or threatened to enter the agreement.
  • You agreed because the Plaintiff took advantage of your relationship with them by using undue influence to persuade you to agree.
    • Undue influence: excessive persuasion that causes the person to act or refrain from acting, due to the relationship between the two parties.
  • The Plaintiff knew that you misunderstood the agreement, and yet allowed the agreement to continue.
  • The agreement had terms that were unconscionable.
    • Unconscionable: terms were outrageously unfair.
  • The agreement was illegal because it required you or the Plaintiff to do unlawful acts.
  • The agreement did not comply with the state laws requiring it to be written and signed by both parties.
  • The agreement was terminated early at the point before damages happened.


Note that different affirmative defenses will apply depending on where the dispute happened (state and local laws) and what claim type you have (a loan dispute will have a different set of affirmative defenses than a rental dispute). 

No agreement or no valid agreement

It is possible that you never had an agreement from the other party to begin with, but they are arguing there is.  

Examples of non-agreement
  • The person/business that sued you is not the person/business you made the agreement with.
  • You never agreed to pay but the other party went ahead and mowed your front lawn and then demanded payment.
  • You were told by the Plaintiff what was given to you would be a gift and you wouldn't have to pay for it.

Acuerdo (Demandado)

El demandante debe convencer al juez de que hay un acuerdo que hicieron con usted en el que usted aceptó hacer algo.

Acuerdo válido

Los acuerdos generalmente se hacen explícitamente en una conversación (texto o correo electrónico), o mediante la firma de un contrato.  Si no hay un acuerdo explícito, es posible que el acuerdo aún se haya hecho implícitamente sobre la base de las acciones de cualquiera de las partes. Los acuerdos implícitos se hacen normalmente cuando los productos o servicios se proporcionan a cambio de un pago.  Por lo general, una de las partes que proporciona el producto / servicios / pago creará implícitamente un acuerdo para que la otra parte proporcione algo a cambio, si la configuración implica que se realiza un intercambio.
Ejemplos de acuerdos
  • Usted aceptó pagar un préstamo si el demandante le da dinero por el préstamo.
  • Usted acordó pagar por un producto que el demandante le proporcionará.
  • Usted acordó pagar por un servicio que el demandante le proporcionará.
  • Usted acordó pagar el alquiler de la propiedad que el demandante le arrendará / alquilará.
  • Usted acordó devolver el depósito de seguridad / alquiler en la cantidad apropiada después de que el demandante le devolviera la propiedad.
  • Usted acordó vender un producto al demandante si el demandante le paga por ello.
  • Usted aceptó realizar un servicio para el demandante si el demandante le paga por ello.
  • Vendiste un juego de comedor a la otra parte en tu tienda de muebles.
    • No hay un acuerdo explícito, pero existe un acuerdo implícito porque en una tienda de muebles, se espera que el cliente proporcione el pago a cambio de recibir el juego de comedor.

Defensas Afirmativas

Incluso si llegó a un acuerdo con la parte, es posible que el acuerdo no sea válido si puede probar una defensa afirmativa.  Una defensa afirmativa es una defensa que usted como acusado puede presentar que negaría cualquier responsabilidad de su parte.
Ejemplos de defensas afirmativas para el acuerdo:
  • Estabas bajo coacción cuando hiciste el acuerdo.
    • Coacción: forzada o amenazada de entrar en el acuerdo.
  • Usted estuvo de acuerdo porque el demandante se aprovechó de su relación con ellos al usar una influencia indebida para persuadirlo de que aceptara.
    • Influencia indebida: persuasión excesiva que hace que la persona actúe o se abstenga de actuar, debido a la relación entre las dos partes.
  • El demandante sabía que usted entendió mal el acuerdo y, sin embargo, permitió que el acuerdo continuara.
  • El acuerdo tenía términos que eran inadmisibles.
    • Inconcebible: los términos eran escandalosamente injustos.
  • El acuerdo era ilegal porque requería que usted o el demandante hicieran actos ilegales.
  • El acuerdo no cumplía con las leyes estatales que requieren que sea escrito y firmado por ambas partes.
  • El acuerdo se rescindió temprano en el punto antes de que ocurrieran los daños.

Sin Acuerdo o Sin Acuerdo Válido

Es posible que nunca haya tenido un acuerdo de la otra parte para empezar, pero están argumentando que sí.
Ejemplos de falta de acuerdo
  • La persona / empresa que lo demandó no es la persona / empresa con la que hizo el acuerdo.
  • Nunca aceptó pagar, pero la otra parte siguió adelante y cortó su césped delantero y luego exigió el pago.
  • El demandante le dijo que lo que se le dio sería un regalo y no tendría que pagar por ello.

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