Defective Product Categories

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If a buyer is unhappy with a product purchased and is looking to be compensated, the reason behind the dispute usually falls into one of three categories: breach of warranty, strict product liability, or negligence. 

Breach of Warranty 

The case may be a breach of warranty claim related to the product if:

  1. A manufacturer, supplier, or retailer broke a promise when the product was purchased, and
  2. The buyer lost money because of that broken promise.   
The promise made could have been expressed or implied.  An example of an expressed promise would be a specific written warranty.  In addition, the law imposes certain implied promises or “implied warranties” on the sale of products.  This means that even if the buyer was not explicitly promised something when the product was purchased, certain promises were still implied.  
There are several different implied warranties that could be the source of a breach of a warranty claim: 
Warranty of Merchantability
  • This implied warranty is the one that is most commonly relied upon when buyers bring a breach of warranty claim and applies when the product is (1) sold by a merchant seller (the one who routinely sells the product), (2) in proper condition for ordinary use, and (3) without defects, meaning that the product does what it is supposed to do as designed.     
    • Examples: a laptop must be able to connect to the internet; a sofa must be capable of supporting a person’s weight; a coffee maker must brew hot coffee.
Warranty of Title
  • This warranty protects a buyer's right to own the product they have purchased and applies when (1) the seller promises that the consumer will own the product, (2) the seller has the right to transfer ownership of the product, and (3) no third parties have claimed to have ownership rights.      
    • Example: if a seller buys a car, the seller must be the actual owner of the car and may not sell the car if someone else actually owns it.
Warranty of Fitness for a Particular Purpose
  • This warranty is implied when (1) the seller knows the particular purpose for which the consumer is buying the product, and (2) the buyer is relying on the seller’s experience and judgment to select the product for this particular purpose.  
    • Example: if a driver goes to a tire store and asks for assistance in purchasing snow tires, the tire store must sell the driver tires that are suitable for driving in the snow.


These types of disputes are considered a  breach of contract.

Strict Product Liability

If a product is unreasonably dangerous and causes injury, the seller (the product’s manufacturer, supplier, or retailer) will be responsible for injuries even if the seller exercised proper care while designing and manufacturing the product.    
This means that in strict liability cases, the seller will owe damages to the buyer regardless of the seller's fault or intent and the buyer does not have to demonstrate that the seller was negligent or careless.  The buyer only has to show that:  
  • A defect in the product caused the accident,  
  • The buyer was using the product the way it was meant to be used, and 
  • The product was not substantially changed between the time it left seller and the time buyer used it. 

These types of disputes are considered torts, are often more complex, and require an attorney.

Negligence 

If a product causes injury or financial loss, and the seller (any party involved in the product’s design, manufacture, distribution, or sale of a product) has failed to exercise “reasonable care”, the seller will be responsible for damages.   
Because a seller has a duty to provide a safe product, the seller will owe the buyer damages for negligence if they failed to exercise due care in any aspect of the product’s design, manufacture, distribution, or sale. 
Examples of types of negligence claims
  • Design errors, including irresponsible drawings of plans or not reviewing plans for a product  
  • Careless mistakes in the manufacturing of a product, including not appropriately maintaining the machines that make the product or parts of the product  
  • Failure to warn consumers of the dangers associated with a product, including failure to provide clear warnings or instructions about the product’s use  
  • Failure to anticipate probable uses of the product 
  • Failure to inspect or test the product properly 

These types of disputes are considered torts, are often more complex, and require an attorney.


Categorías de Productos Defectuosos

Si un comprador no está satisfecho con un producto comprado y busca ser compensado, la razón detrás de la disputa generalmente cae en una de tres categorías: incumplimiento de la garantía, responsabilidad estricta del producto o negligencia.

Incumplimiento de Contrato
El caso puede ser un reclamo por incumplimiento de garantía relacionado con el producto si: 
  1. Un fabricante, proveedor o minorista rompió una promesa cuando se compró el producto, y 
  2. El comprador perdió dinero debido a esa promesa incumplida.

La promesa hecha podría haber sido expresa o implícita.  Un ejemplo de una promesa expresa sería una garantía específica por escrito.  Además, la ley impone ciertas promesas implícitas o "garantías implícitas" en la venta de productos.  Esto significa que incluso si al comprador no se le prometió explícitamente algo cuando se compró el producto, ciertas promesas todavía estaban implícitas.

Hay varias garantías implícitas diferentes que podrían ser la fuente de un incumplimiento de un reclamo de garantía:
Garantía de Comerciabilidad
  • Esta garantía implícita es la que se confía más comúnmente cuando los compradores presentan un reclamo por incumplimiento de la garantía y se aplica cuando el producto es (1) vendido por un vendedor comercial (el que vende rutinariamente el producto), (2) en condiciones adecuadas para el uso ordinario y (3) sin defectos, lo que significa que el producto hace lo que se supone que debe hacer según lo diseñado.
    • Ejemplos: una computadora portátil debe poder conectarse a Internet; un sofá debe ser capaz de soportar el peso de una persona; una cafetera debe preparar café caliente.
Garantía de Título
  • Esta garantía protege el derecho de un comprador a poseer el producto que ha comprado y se aplica cuando (1) el vendedor promete que el consumidor será propietario del producto, (2) el vendedor tiene derecho a transferir la propiedad del producto y (3) ningún tercero ha afirmado tener derechos de propiedad.
    • Ejemplo: si un vendedor compra un automóvil, el vendedor debe ser el propietario real del automóvil y no puede vender el automóvil si otra persona realmente lo posee.
Garantía de idoneidad para un propósito particular
  • Esta garantía está implícita cuando (1) el vendedor conoce el propósito particular para el cual el consumidor está comprando el producto, y (2) el comprador confía en la experiencia y el juicio del vendedor para seleccionar el producto para este propósito en particular.
    • Ejemplo: si un conductor va a una tienda de neumáticos y pide ayuda para comprar neumáticos de nieve, la tienda de neumáticos debe vender al conductor neumáticos que sean adecuados para conducir en la nieve.
Este tipo de disputas se consideran un incumplimiento de contrato.
Responsabilidad Estricta del Producto
Si un producto es irrazonablemente peligroso y causa lesiones, el vendedor (el fabricante, proveedor o minorista del producto) será responsable de las lesiones, incluso si el vendedor ejerció el cuidado adecuado al diseñar y fabricar el producto.
Esto significa que en casos de responsabilidad estricta, el vendedor deberá daños y perjuicios al comprador independientemente de la culpa o intención del vendedor y el comprador no tiene que demostrar que el vendedor fue negligente o descuidado.  El comprador solo tiene que demostrar que:
  • Un defecto en el producto causó el accidente,
  • El comprador estaba utilizando el producto de la manera en que estaba destinado a ser utilizado, y
  • El producto no se modificó sustancialmente entre el momento en que salió del vendedor y el momento en que el comprador lo usó.
Este tipo de disputas se consideran agravios, a menudo son más complejos y requieren un abogado.
Negligencia
Si un producto causa lesiones o pérdidas financieras, y el vendedor (cualquier parte involucrada en el diseño, fabricación, distribución o venta de un producto del producto) no ha ejercido un "cuidado razonable", el vendedor será responsable de los daños.
Debido a que un vendedor tiene el deber de proporcionar un producto seguro, el vendedor le deberá al comprador daños por negligencia si no ejerció el debido cuidado en cualquier aspecto del diseño, fabricación, distribución o venta del producto.
Ejemplos de tipos de reclamos por negligencia
  • Errores de diseño, incluidos dibujos irresponsables de planos o no revisar planes para un producto
  • Errores descuidados en la fabricación de un producto, incluido el no mantenimiento adecuado de las máquinas que fabrican el producto o partes del producto
  • No advertir a los consumidores de los peligros asociados con un producto, incluida la falta de advertencias o instrucciones claras sobre el uso del producto
  • No anticipar los usos probables del producto
  • No inspeccionar o probar el producto correctamente

Este tipo de disputas se consideran agravios, a menudo son más complejos y requieren un abogado.

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