How Statute of Limitation is Calculated

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Statue of limitation (SOL) refers to the time period within which certain kinds of legal action may be brought. 

SOL Periods

SOL differs depending on the state and the type of legal claim. For example, many U.S. states require a personal injury lawsuit be filed within one year from the date of injury, but some allow two years. As with most elements of law, litigants should consult the rules for their jurisdiction to find the timelines that apply to their particular cause of action (claim type).

Common legal claim types and the different SOL for each
Breach of Contract
Oral (verbal) contracts: 
2 years from the day the contract was broken
Breach of Contract
Written contracts: 
4 years from the day the contract was broken

Written contracts do not require formal legal language. A signed work order or an agreement scrawled on scratch paper can still be considered a written contract.
Personal Injury 2 years from the date of injury
Assault and Battery 2 years from the date of the event
Personal or real property damage 3 years from the date of damage OR

10 years from the date of damage if property damage was caused by latent defects in the planning, construction, or improvement of real property.
Fraud 3 years from the date of the discovery of the fraud
Libel and Slander 1 year
False Imprisonment 1 year
Professional Negligence Against Healthcare Providers
3 years after the date of the injury OR

1 year from the discovery by the plaintiff or from the time the plaintiff should have discovered it through reasonable diligence



Calculating SOL

You will want to know the key event date that determines the date to start counting. 

Common key event dates for different claim types
  • Date of injury
  • Date of damage
  • Date of discovery
  • Date when the contract was broken
  • Date of the event (assault, battery, libel, slander, false imprisonment, etc)


For most claim types, you can calculate whether a case is within the SOL by taking the key event dates and adding the number of years onto that event date to calculate the amount of time you have to take a case to court. For installment contracts, the SOL will apply for each of the installments. 

SOL Example 1

The written loan agreement is dated on Jun 1st, 2019, with the borrower agreeing to pay the lender back on Dec 31st, 2019. 

The borrower did not pay the lender back on Dec 31st, 2019, which means the lender has until Dec 31st, 2023 (SOL is 4 years for written contracts) to sue in small claims court for repayment.

SOL Example 2

A written loan agreement dated Jun 1st, 2019, with the borrower agreeing to pay the lender back on Dec 31st, 2019. 

The loan paid back in 5 separate payments—5 installments of $1000 each—to be paid monthly starting January 1st, 2019. 

If the borrower fails to pay the first payment, the lender has until  Jan 1st, 2023 (SOL is 4 years for written contracts) to sue in small claims court for the first payment. 

If the borrower fails to pay the second payment due on Feb 1st, 2019, then the lender have until  Feb 1st, 2023 to sue in small claims court for the second payment. 

If the lender sued on January 15th, 2023, the January missed payment would fall outside of SOL, but the February payment would be within SOL.


How SOL affects damages

SOL is important in calculating damages because it's unlikely that the Plaintiff will be able to recover damages that are outside of SOL.

Using the SOL Example 2 for installment loans, if the blender doesn't take the case to small claims court until Jan 15th, 2023, they may only be able to recover one payment of $1000, since the first payment due is now outside of SOL. 

To learn more about how we calculate damages for the plaintiffs, refer to How Damages are Calculated article. 

Suits against government agencies

In California, before a Plaintiff can sue any city, county, or state government, the Plaintiff must file a claim form within:

  • 6 months, for personal injury and/or damage to personal property, OR
  • 1 year, for breach of contract and/or damage to real property

If the government entity rejects the claim, the Plaintiff has an additional 6 months to file the lawsuit. If the government does not act on the claim, then the Plaintiff has 2 years from when theyfirst had the right to sue to file your case in small claims court.

For a full list of SOL in CA, please refer to Cal. Civ. Proc. Code §§ 312–366.3


Cómo se Calcula el Estatuto de Prescripción o Estatuto de Limitación

El Estatuto de Limitación (SOL) se refiere al período de tiempo dentro del cual se pueden presentar ciertos tipos de acciones legales.

Períodos SOL

SOL difiere según el estado y el tipo de reclamo legal. Por ejemplo, muchos estados de los Estados Unidos requieren que se presente una demanda por lesiones personales dentro de un año a partir de la fecha de la lesión, pero algunos permiten dos años. Al igual que con la mayoría de los elementos de la ley, los litigantes deben consultar las reglas de su jurisdicción para encontrar los plazos que se aplican a su causa particular de acción (tipo de reclamación).
Tipos de reclamaciones legales comunes y los diferentes SOL para cada uno
Incumplimiento de Contrato
Contratos orales (verbales)
2 años a partir del día en que se rompió el contrato
Incumplimiento de Contrato
Contratos escritos
4 años a partir del día en que se rompió el contrato

Los contratos escritos no requieren un lenguaje legal formal. Una orden de trabajo firmada o un acuerdo garabateado en papel aún puede considerarse un contrato escrito.
Lesiones Personales 2 años a partir de la fecha de la lesión
Asalto y Agresión 2 años a partir de la fecha del evento
Daños Personales o Inmobiliarios 3 años a partir de la fecha del daño O

10 años a partir de la fecha del daño si el daño a la propiedad fue causado por defectos latentes en la planificación, construcción o mejora de bienes inmuebles.
Fraude 3 años a partir de la fecha del descubrimiento del fraude
Libelo y Calumnia 1 año
Encarcelamiento Falso 1 año
Negligencia Profesional Contra los Proveedores de Atención Médica
3 años después de la fecha de la lesión O

1 año a partir del descubrimiento por parte del demandante o desde el momento en que el demandante debería haberlo descubierto a través de una diligencia razonable


Cálculo de SOL

Querrá saber la fecha clave del evento que determina la fecha para comenzar a contar. 

Fechas de eventos clave comunes para diferentes tipos de notificaciones
  • Fecha de la lesión o herida
  • Fecha del daño
  • Fecha del descubrimiento
  • Fecha en que se rompió el contrato
  • Fecha del evento (asalto, agresión, difamación, calumnia, encarcelamiento falso, etc.)

Para la mayoría de los tipos de reclamos, puede calcular si está dentro del SOL tomando las fechas clave del evento y agregando el número de años a esa fecha del evento para calcular la cantidad de tiempo que tiene para llevar un caso a la corte. Para los contratos a plazos, el SOL se aplicará para cada una de las cuotas.

SOL Ejemplo 1
Tiene un contrato de préstamo por escrito con fecha del 1 de Junio de 2019, y la otra parte acuerda pagarle el 31 de Diciembre de 2019.

La otra parte no le pagó el 31 de Diciembre de 2019, lo que significa que tiene hasta el 31 de Diciembre de 2023 (SOL es de 4 años para contratos escritos) para demandar en un tribunal de reclamos menores para el reembolso.

SOL Ejemplo 2
Tiene un contrato de préstamo por escrito con fecha del 1 de junio de 2019, y la otra parte acuerda pagarle el 31 de Diciembre de 2019.
Un préstamo por contrato escrito se pagará en 5 pagos separados, 5 cuotas de $ 1000 cada una, que se pagarán mensualmente a partir del 1 de Enero de 2019.
Si el prestatario no paga el primer pago, tiene hasta el 1 de Enero de 2023 (SOL es de 4 años para contratos escritos) para demandar en un tribunal de reclamos menores por el primer pago. 
Si el prestatario no paga el segundo pago que vence el 1 de Febrero de 2019, entonces tiene hasta el 1 de Febrero de 2023 para demandar en un tribunal de reclamos menores por el segundo pago. 
Si demandó el 15 de Enero de 2023, el pago incumplido de enero quedaría fuera de SOL, pero el pago de Febrero estaría dentro de SOL.


Cómo afecta SOL a los daños

SOL es importante en el cálculo de daños porque es poco probable que el demandante pueda recuperar los daños que están fuera de SOL. Usando el Ejemplo 2 de SOL para préstamos a plazos, si la licuadora no lleva el caso a la corte de reclamos menores hasta el 
15 de enero de 2023, es posible que solo pueda recuperar un pago de $ 1000, ya que el primer pago adeudado ahora está fuera de SOL. 

Para obtener más información sobre cómo calculamos los daños para los demandantes, consulte el artículo Cómo Se Calculan los Daños

Demandas contra agencias gubernamentales

Antes de que pueda demandar a cualquier ciudad, condado o gobierno estatal, debe presentar un formulario de reclamo dentro de

  • 6 meses, por lesiones personales y / o daños a la propiedad personal, O
  • 1 año, por incumplimiento de contrato y/o daños a bienes inmuebles

Si la entidad gubernamental rechaza su reclamo, usted tiene 6 meses adicionales para presentar la demanda. Si el gobierno no actúa sobre su reclamo, tiene 2 años desde que tuvo derecho a demandar por primera vez para presentar su caso en un tribunal de reclamos menores.

Para obtener una lista completa de SOL en CA, consulte el Código De Protección Civil de California §§ 312–366.3.

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